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Où cueillir les châtaignes en Lombardie

Considérées pendant des siècles comme la nourriture des pauvres et longtemps menacées par le dépeuplement des hautes terres et par la propagation d’un insecte qui en détruisait les feuilles et les jeunes plants, les châtaignes semblent avoir retrouvé une nouvelle sève sur notre territoire comme sur nos tables.

 

Une relance qui, après avoir dépassé les modes de consommation traditionnels (mondine, ballotte et caldarroste), a également amené les meilleurs chefs à utiliser ces fruits, ou leur farine, dans des recettes gastronomiques très appréciées. 

Mais quand et où peut-on cueillir les châtaignes ? 
Scientifiquement, ce n’est pas un fruit sec, mais un akène contenu dans une bogue, les châtaignes viennent du châtaignier, une plante d’origine méditerranéenne à grand tronc et au feuillage ramifié pouvant atteindre 30 mètres de haut. On les trouve dans les forêts comprises entre l’altitude collinaire et 1 200 mètres, elles peuvent être récoltées entre septembre et novembre lorsque les châtaignes déjà mûres ont tendance à tomber de l’arbre, généralement avec leur coquille.
En ce qui concerne les modes de cueillette, il est recommandé d’utiliser des vêtements appropriés (pantalons longs anti-tiques, chaussures de randonnée, gants de protection), de les placer dans un panier en osier ou un sac de jute pour assurer une bonne ventilation, ainsi que de faire attention aux règles locales qui régissent la quantité maximale autorisée (généralement 2 kg par jour).
Une « chasse » qui, dans notre région, peut donner de grandes satisfactions : à l’automne, les vallées lombardes se remplissent de châtaignes grandes, douces et savoureuses, prêtes à être bouillies dans une casserole ou grillées à la flamme pour les châtaignes rôties et à devenir les protagonistes de nombreuses recettes imaginatives, de l’entrée au dessert.
En les reliant aux différents panoramas de chaque territoire, nous allons voir quels sont les meilleurs endroits pour trouver et ramasser les châtaignes en Lombardie
 

PARC RÉGIONAL DU CAMPO DEI FIORI (VA)
Destination parmi les plus fréquentées de la province de Varèse, les bois du Parc Régional du Campo dei Fiori, accessibles depuis le village de Cerro, sont un lieu idéal pour ramasser des châtaignes, grâce à la présence de sentiers facilement praticables qui s’enfoncent doucement dans les bois. Ici, la seule mise en garde est de faire attention aux panneaux : dans les endroits où la castanéiculture est pratiquée, la récolte est à juste titre interdite. Une autre région non négligeable est le Parc Pineta di Appiano Gentile et Tradate qui, étendu sur une vaste zone entre la province de Varèse et celle de Côme, donne également l’occasion de découvrir un lieu intéressant du point de vue de la faune.
Ici, après la récolte, il est impensable de quitter le territoire sans s’accorder un détour régénérant vers les Pizzoni di Laveno, les 3 sommets rocheux qui s’ouvrent sur le lac Majeur, et les montagnes environnantes. En  partant du parking de Vararo (hameau de Cittiglio) avec environ une heure de marche et un dénivelé de 300 mètres, après avoir traversé une première partie de forêt, les randonneurs les plus expérimentés pourront rejoindre la crête rocheuse : leur fatigue sera largement récompensée par une vue imprenable ! 

 

LES FORÊTS DE LA VALLÉE INTELVI (CO)
Une autre destination incontournable quand il s’agit de la cueillette de châtaignes en Lombardie : les bois de la Vallée d’Intelvi nichés entre le lac de Côme et la frontière suisse, entre les municipalités de Casasco Intelvi et San Fedele Intelvi. Ici, les couleurs des arbres et de la terre d’automne sont plus intenses que jamais et le silence n’est interrompu que par les cloches des vaches : un lieu silencieux et relaxant qui permet de combiner notre « chasse » avec d’agréables promenades dans la nature. 
Parmi celles-ci, l’un des itinéraires les plus excitants est celui qui mène au Monte Crocione, merveilleux balcon panoramique de la province de Côme. À la rue la plus connue qui monte de l’Alpe di Colonno depuis la localité de Croce, on pourra aussi préférer un trekking plus long et exigeant mais moins fréquenté et très attrayant. La récompense qui vous attend au sommet est une vue aérienne très large qui surplombe le lac de Côme du nord au sud, englobant dans un regard tous les sommets qui l’entourent.

 

MARONE ET LES PIRAMIDI DI ZONE (BS)
Charmante localité très riche en châtaignes et champignons à quelques kilomètres de Brescia et du lac d’Iseo, Marone se trouve à proximité de Zone (avec laquelle elle partage la gare ferroviaire) pour former une région qui mérite une visite pour admirer les couleurs dont le paysage se pare à l’automne. 
Destination des randonneurs passionnés à la recherche des fruits de saison, cette portion de terre lombarde est cependant surtout célèbre pour la beauté imposante de ses pyramides de terre, des flèches rocheuses de 30 mètres de haut et toujours en évolution, qui témoignent de la présence d’un ancien glacier et de l’action érosive des eaux. Vaguement semblables aux canyons américains, les Piramidi di Zone sont accessibles par un sentier facile d’une heure qui, plongé dans la verdure, passe autour du secteur des pyramides, jusqu’à ce qu’il atteigne le côté opposé de la vallée. Depuis la vallée de Zone, vous pouvez profiter d’un magnifique point de vue, qui comprend la vue sur le lac d’Iseo et toute la région environnante.

 

LES BOIS D’ALBENZA (BG)
Parsemés de châtaigniers, les bois d’Albenza dans la région d’Almenno San Bartolomeo représentent le meilleur point de cueillette de la province de Bergame, bien que la région dans son ensemble ne manque  ni de bois ni de châtaigniers. Réputée pour ses généreuses récoltes, la colline de la Maresana, le chalet Pratolina dans la municipalité de Pradalunga, souvent théâtre de manifestations dédiées à la châtaigne, ainsi que le bois de Castagneta à quelques pas de Bergame, sont une destination idéale pour ceux qui ne veulent pas s’éloigner trop de la ville. 
Ce qui fait cependant des bois d’Albenza un lieu d’intérêt particulier, outre les châtaignes, c’est l’occasion d’y associer une visite à la Rotonda di San Tomè, petit joyau de l’architecture romane, parmi les rares églises à plan circulaire existantes. Un édifice incroyablement envoûtant dont les murs renferment un secret, fait de correspondances astronomiques, de symbolisme cosmique et de surprenants jeux de lumière. Nous vous laissons le plaisir de le découvrir ! 

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