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Bergame: un chef-d'œuvre italien

Une ville qui en vaut deux, dans une région qui vante un riche patrimoine naturel, culturel et artistique

Bergame deux villes en une seule : la ville haute et la ville basse, la moderne et la vieille.

Le noyau historique se développe à l’abri des remparts d'époque vénitienne, inscrits au patrimoine de l'UNESCO en juillet 2017, qui faisaient partie des fortifications de la République de Venise. Les puissants remparts, qui mesurent plus de 5 km de long, abritent 1588 habitations et les monuments de Bergame Haute, dont beaucoup remontent au Moyen-Age.

LE CHARME ET L'HISTOIRE DE LA VILLE HAUTE

Au beau milieu de la ville, sur la colline, au cœur du centre-ville, s'ouvre la Piazza Vecchia, dont l'architecte Le Corbusier a dit: «Il ne faut toucher à aucune pierre, ce serait un crime ». Sur la Piazza se trouvent la Fontaine Contarini et de vieux palais : le Palazzo della Ragione avec sa tour municipale, appelée Campanone, d'où l'on jouit d'une vue imprenable. Sur le côté opposé, Palazzo Nuovo, qui est le siège de la bibliothèque Angelo Maj, qui conserve de nombreux trésors.

Derrière le Palazzo della Ragione s'ouvre la Piazza Duomo avec la basilique Santa Maria Maggiore, la préférée des Bergamasques, un joyau avec une façade d'époque romane-lombarde et un intérieur baroque et les précieuses marqueteries de Lorenzo Lotto. Il existe un moyen de transport très particulier pour se rendre dans la ville haute, à l'abri des remparts : le funiculaire. Une cabine sur câble, qui part du centre de Bergame Basse, traverse les remparts et arrive sur la Piazza del Mercato del Fieno.

LA VILLE BASSE, SES MUSEES ET LES GRANDS EVENEMENTS

En descendant vers la Ville Basse, la partie la plus moderne, on emprunte le Viale Vittorio Emanuele, ombragé et majestueux, qui porte à Porta Nuova, le centre de Bergame: ici se trouvent d'imposantes bâtisses, dessinées par l'architecte Piacentini au début du XXe siècle, le théâtre Donizetti, des restaurants et des œnothèques, des boutiques de mode haute couture et des ateliers d’artisans. Ne manquez pas de visiter l’Accademia Carrara, l'une des principales pinacothèques italiennes, formée à partir de legs de particuliers : depuis plus de deux-cent ans elle abrite des œuvres d'art inestimables, actuellement au nombre de 1.800. La beauté de ses peintures laisse sans voix : on peut y admirer des œuvres de Moroni, Pisanello, Lotto, Botticelli, Titien, Palma il Vecchio, Canaletto, Hayez, Piccio, Baschenis et Mantegna, dont, en particulier, on a retrouvé une deuxième œuvre originale dans les archives.

Bergame est aussi une ville très animée:  de nombreux spectacles et évènements se succèdent tout au long de l'année. Patrie du grand compositeur Donizetti, elle lui consacre chaque année le Donizetti Opera et l'effervescente Donizetti Night. Les Maîtres paysagistes transforment le centre-ville avec leur green design, Bergamo Scienza est le festival international qui, depuis 2003, accueille des scientifiques et des prix Nobel, tandis que Bergamo Film Meeting ou Bergamo Jazz Festival animent le printemps. A chaque saison ses grands évènements.

LE LAC D'ISEO ET LES VALLEES A DECOUVRIR TOUTE L'ANNEE

L'aéroport international d'Orio al Serio, situé à 5 km seulement du centre-ville, qui est la troisième plaque tournante italienne pour le trafic passagers, relie Bergame à plus de 120 destinations. Le territoire de Bergame est un microcosme d'opportunités : on y trouve non seulement la ville, mais aussi des lacs, des rivières, des montagnes et des vallées à découvrir et à aimer.

Le Lac d'Iseo est une pierre précieuse enchâssée dans les montagnes, à 30 kilomètres de la ville. Enfoui dans une verdure luxuriante, cet endroit, riche en art, culture, gastronomie et œnologie, est parfait pour partir en mini-croisière vers Montisola, la plus grande île lacustre d'Europe ou pour découvrir ses villages historiques - Sarnico et Lovere – qui offrent de belles promenades romantiques. Quant au Lac d'Endine, autre lac bergamasque, qui se trouve au cœur de la Val Cavallina, il est bordé de nombreux manoirs. 

Les vallées bergamasques sont l’endroit rêvé où se plonger dans la nature. L'hiver elles sont parfaites pour pratiquer le snownboard et le reste de l'année pour partir en randonné en VTT ou à pied : la Val Brembana, la Val Seriana et la Val di Scalve offrent des parcours avec différents niveaux de difficulté. Ces vallées sont parsemées de petits villages de grande valeur historique, comme Cornelio dei Tasso. C'est le lieu d'origine de la famille des Tasso, l'inventeur du système postal, qu'il exporta partout en Europe. Un musée célèbre cette invention et conserve le Penny Black, le premier timbre-poste émis au monde. Ou bien San Pellegrino Terme, la patrie de l'art nouveau, avec son casino, son grand hôtel et ses thermes : récemment restaurées, elles offrent détente et bien-être dans un cadre enchanteur.

Dans la Val Seriana, une piste cyclable grimpe le long de la rivière Serio vers le haut de la vallée, à Valbondione, en passant par Clusone, où une merveilleuse horloge planétaire fonctionne encore parfaitement depuis plus de cinq siècles. Sur les cimes des préalpes orobiennes se dressent de nombreux refuges où l'on arrive au terme d'itinéraires spectaculaires, au milieu des bois et des rochers. Citons le Sentiero delle Orobie un itinéraire ou haute route à parcourir à pied, qui permet d'accomplir le périple des alpes orobiennes, en reliant refuges et bivouacs. Dans la Valle Imagna, l'art roman lombard a laissé des traces à Alemnno San Bartolomeo, dans la Rotonda di San Tomé, un temple au passé mythique, où les légendes des templiers se mêlent aux croyances païennes.

PATRIMOINE DE L'UNESCO ET BEAUCOUP DE VERDURE

Nous tenons à signaler que parmi les 53 sites italiens inscrits au patrimoine de l'Unesco, 11 se trouvent en Lombardie dont 2 se trouvent justement sur le territoire bergamasque. Les remparts vénitiens, déjà cités  et le village de Crespi d'Adda, un exemple exceptionnel de cité ouvrière du dix-neuvième siècle, en parfait état de conservation. Dans cette merveille de l'archéologie industrielle, les ouvriers d'une grande usine, qui appartenait à la famille Crespi, vivaient en disposant de tous les services nécessaires : école, théâtre, église, hôpital, magasins et bains publics.

La plaine bergamasque est un florilège de châteaux du Moyen-Age, dont certains ont conservé leurs douves, qui offrent une protection idéale pour les randonnées en vélo. Alors que tout près de Crespi, le Parc naturel de l'Adda héberge l'oasis de l'Alberone, une zone protégée où nidifient différentes espèces d'oiseaux, que l'on peut observer et où l'on peut voyager à bord du bac léonardesque.

BERGAME: DES SAVEURS ET DES TRADITIONS ANTIQUES

La connaissance réelle d'un terroir et de ses habitants passe à travers leur nourriture et à Bergame il en va de même. Une approche lente à ses traditions culinaires séculaires s’impose, car ce n'est qu'en dégustant et en connaissant l'histoire que l'on peut affirmer avoir vécu et pas uniquement visité cette région.

Commençons par la reine de la table: la polenta, c'est le plat symbolique des tables bergamasques. La version la plus répandue de nos jours est jaune, mais il existe de nombreuses espèces de maïs autochtones qui ont été récemment redécouvertes et que l'on ne trouve nulle part ailleurs. Il faut absolument déguster l'Originario dell'Isola, qui pousse sur les fertiles terres irriguées par les rivières de l'Isola Bergamasca ou le Rostrato rouge de Rovetta qui a le parfum des montagnes environnantes.

La polenta ne se mange jamais seule... pour notre part nous pensons qu'elle est parfaite avec les fromages et Bergame a son mot à dire dans ce domaine. Il n'existe aucune autre province d'Europe qui vante un si grand nombre de fromages DOP, 9 exactement, auxquels s'ajoutent d'autres nombreux produits homologués slowfood. Les verdoyantes alpes orobiennes étaient une région de pâturages et d'alpages et la vie était rythmée par ces activités qui sont encore bien vivantes dans plusieurs endroits de la haute Val Brembana et de la Val di Scalve. 

Impossible de parler de cuisine et de traditions bergamasques sans parler des Casoncelli, les délicieuses pâtes farcies reines des fêtes bergamasques : les Casonsei, dont on parlait déjà au XIVe siècle, naissent avec une farce à base de viande et ils sont accompagnés par les Scarpinocc, des raviolis de viande maigre indispensables pendant le Carême. Un binôme parfait, qui reflète le style de vie simple et le caractère spirituel et travailleur du peuple bergamasque.

Et maintenant il est temps que vous veniez savourer tout cela, qu'en dites-vous? En l'arrosant peut-être d'un bon verre de vin de Valcalepio DOC ou de muscat de Scanzo, un vin de dessert parfait, produit à Scanzorosciate dans la plus petite DOCG d'Italie.

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