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Lombardie, terre de science et d'ingéniosité

La technologie moderne a des origines anciennes qui remontent au Moyen Âge et la Lombardie possède de fascinants témoignages d'œuvres et de machines qui documentent l'inventivité imaginative dont l'homme a été capable au cours des siècles. 

En Lombardie, un véritable patrimoine scientifique et technologique a été préservé : instruments, machines, moyens de transport... Découvrons ensemble les œuvres de génie qui valent le déplacement dans notre région !

Traversez l'Adda sur le ferry de Leonardo
La culture technico-scientifique a des racines historiques en Lombardie ; il n'est donc pas surprenant de trouver le plus illustre « ingénieur » d'Italie, Léonard de Vinci à Milan, à la cour des Sforza. Invité en 1482 par Lodovico il Moro, qui voulait s'entourer de « beaux génies », à l'époque déjà distingués par l'appellation de magistri fabrorum, d'ingénieurs et d'architectes et de periti aestimatores, à savoir des géomètres, Léonard, dans la lettre d'engagement adressée au duc, anticipait ses propres projets : architecture, travaux d'ingénierie et d'hydraulique, machines militaires... 

Parmi les innombrables œuvres attribuables à Léonard en Lombardie, on peut citer le ferry Imbersago, qui relie la ville de Lecco à Villa d'Adda (province de Bergame). Le prototype date de 1500 et il est certain qu'en 1513, le scientifique étudia le cours de l'Adda et conçut le bateau, imaginant l'ingénieuse opération qui utilise le courant de l'eau comme hélice, contrastée par la résistance d'une corde tendue entre les rives. À mesure que le courant s'intensifie, la vitesse du ferry augmente et, comme vous le savez, le service est suspendu avec peu de courant.

À Milan, à bord du sous-marin Toti
Nous restons « dans l'eau » pour embarquer à bord du sous-marin Toti, un véhicule militaire qui vaut à lui seul une visite au  Musée de la Science et de la Technologie Léonard de Vinci de Milan. On y trouve l'une des plus importantes collections navales nationales : plus de 3300 témoignages, maquettes, instruments nautiques, équipements, bateaux, dont la proue de la Stella Polare (étoile polaire), navire de l'expédition au Pôle Nord (1900), le catamaran Luna Rossa AC72 de l'America's Cup (2013)... mais le plus impressionnant reste le premier sous-marin construit en Italie après la Seconde Guerre mondiale (1967), objet de visites guidées et de visites virtuelles.

Panperduto : perle de l'hydraulique industrielle
Autre destination incontournable de la Lombardie technologique : le barrage de Panperduto, sur le Tessin, à Somma Lombardo. Le système hydraulique complexe détourne le flux du Tessin en deux canaux : l'Industriel, qui alimente certaines centrales hydroélectriques et le Villoresi, qui relie le Tessin et l'Adda et tire son nom du créateur, l'ingénieur de Monza Eugenio Villoresi (1810-1879). Panperduto est parfait pour une sortie en famille : au printemps s'ouvre le Giardino dei giochi d’acqua (jardin des jeux d'eau), où les enfants peuvent tout découvrir sur la force hydrodynamique et cinétique du précieux élément, à travers des vis d'Archimède, des moulins, des portails et des pompes.

De la terre à l'espace : le télescope Merz-Dallmeyer à Rozzano
Ce printemps, un véritable joyau historique technologique, « Patrimoine culturel national », arrive dans le nouvel observatoire astronomique de Rozzano : l'ancien télescope Merz-Dallmeyer (1870). Propriété du Gruppo Astrofili Rozzano, il a un diamètre de 162 cm et pèse 600 kg ! Restauré par l'Arass, l'Association pour la Restauration des Instruments Scientifiques Anciens (Brera, 1987), il a conservé la structure d'origine, le laiton et les cercles gradués avec les degrés gravés sur feuille d'argent. 

De l'espace au temps : horloges astrales et mécaniques en Lombardie 
Quelques précieuses interventions destinées à récupérer des horloges astrales et des tours parmi les plus anciennes du monde, en plein Lombardie, sont également l'œuvre d'Arass. On peut notamment citer celle sur l'horloge publique du Palazzo di Brera (1743), un chronographe spectaculaire dans la loggia supérieure de la cour d'honneur qui donnait l'heure aux horloges publiques de Milan et, à partir de l'unification de l'Italie jusqu'en 1943, l'heure nationale.

Tout aussi prestigieuse est la restauration de l'horloge astronomique mécanique (1544-46)  installée dans la Tour de l'Horloge sur la Piazza della Loggia, à Brescia. Conçue par Paolo Gennari da Rezzato, elle marque les heures, les phases de lune et les signes du zodiaque à partir des deux quadrants dans les façades. Deux automates marquent également le temps : Tone et Batista, màcc de le ure (fous des heures).

Un autre chef-d'œuvre remarquable, exemple de la fusion harmonieuse de l'art, de la science et de la technologie en Lombardie, ainsi que l'une des plus grandes horloges astronomiques du monde (1583), est conservé dans le Torrazzo de Crémone : son diamètre atteint 8,2 m. 

La Tour de l'Horloge de Mantoue, datant de la Renaissance, abrite quant à elle l'horloge astronomique (1473) du mathématicien de Mantoue Bartolomeo Manfredi, mécanicien, mathématicien et astrologue à la cour des Gonzague. Le cadran indique les heures, les signes du zodiaque, les heures planétaires, les phases de lune, les positions des astres... Pour admirer le mécanisme fascinant, ne manquez pas de visiter le Musée du Temps, à l'intérieur de la tour. 

 

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