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Val Seriana, de Ranica à Clusone

Provincia di Bergamo

Pendant plus d'un siècle, le Val Seriana a été une terre de travail avec très peu de divertissement.

Dès 1884, une ligne de chemin de fer d'un peu plus de 34 kilomètres, avec de légères pentes et de larges virages, remontait la vallée.

Le parcours constituait l'axe routier principal pour le transport de produits manufacturés et minéraux, en particulier le zinc, le plomb et la galène argentifère. Le train desservait également les voyageurs à destination de Clusone, porte d'entrée aux monts de la Presolana.

Dans les années 1960, avec la suppression de l'ancienne voie ferrée, le tracé a été peu à peu transformé en piste cyclable, comme cela a été le cas pour de nombreuses voies ferrées abandonnées dans toute l'Europe. La piste longe les rives du fleuve Serio, reliées par des passerelles cyclables en structures à câbles, avec de courtes branches menant au centre des localités effleurées par le tracé.

Elle part de Ranica, à 7 kilomètres au nord-est de Bergame, où l'on arrive aisément en un quart d'heure depuis la gare du chef-lieu, en chargeant le vélo sur le tramway électrique.

La piste cyclable remonte le Serio en le tenant initialement sur la gauche. À Ranica, une ancienne filature de coton montre, dans les environs, les maisons des ouvriers avec leurs balcons caractéristiques.

Mais c’est à Alzano que vous ne pouvez pas échapper au premier grand héritage de la mémoire industrielle de la vallée. S'élèvent en effet, hors échelle, les six gigantesques cheminées des fours de cuisson d'une ancienne cimenterie datant de 1833, fermée en 1966. À Albino, un pont en pierre d’origine médiévale surpasse la rivière : les cheminées que vous voyez ici appartiennent à une autre usine de textile historique.

On reste sur la rive droite du Serio jusqu'à Cene où un beau parc public surplombe une courbe de la rivière. Quiconque souhaitant faire une digression peut viser le parc paléontologique situé dans la partie haute du village où, entre autre, on peut observer le squelette parfaitement conservé du plus ancien ptérosaurien du monde. À Colzate,  la piste cyclable reste stablement sur la rive droite.

La vallée se rétrécit, les installations diminuent, la végétation s'épaissit et on commence à sentir l'air de montagne. Après le rétrécissement, apparaît le profil massif de la Presolana. On quitte le chemin de terre et à partir de ce point, on pédale sur l'asphalte. À Ponte Nossa, au confluent du Serio avec le torrent Nossana, un pont traverse à nouveau cours du fleuve.

La piste cyclable reprend sur la rive opposée et commence à monter légèrement. En face de l'ancienne petite gare de Ponte della Selva, une aire de repos pour cyclistes a été aménagée, avec des bancs, des tables et une fontaine appropriée. Au passage d'un tunnel court, il manque 4,5 kilomètres à l'arrivée.

La piste cyclable continue à travers de vastes prairies. Une pente, aussi contraignante soit-elle, vous fait lever sur les pédales, hors selle, dans l’allure que les Français appellent "en danseuse" à cause du pas cadencé qui ressemble à une danse. À Clusone, sur le mur de l'oratoire des Disciplini, à côté de l'église mère, un autre type de danse vous attend.

C'est la célèbre “Danse macabre”, fresque peinte par un artiste inconnu d'Anno Domini 1485. Mais il n'y pas de quoi être impressionné : à la fin de la randonnée, vous serez certainement plus en forme que les danseuses squelettiques courtoises.


En journée
Difficulté : pour tous
Longueur : 31 km
Dénivellement : 340 m
Routes : chemin de terre jusqu'à Ponte Nossa, puis asphalte
Vélos : de  tourisme à vitesses, de course et VTT
Quand : d'avril à octobre
Mood : curieux

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