Eremo di Santa Caterina del Sasso

Eremo di Santa Caterina del Sasso, Chiese Varese

Eremo di Santa Caterina del Sasso, Chiese Varese

Il Monastero Santa Caterina del Sasso, o Eremo di Santa Caterina del Sasso Ballaro, si staglia sulla roccia a picco sul Lago Maggiore, a Leggiuno. Un vero e proprio balcone proteso sul lago.


Questo monastero si raggiunge dalla costa salendo una scalinata di 80 gradini, oppure dal piazzale sovrastante scendendo una scala di 268 gradini, ma ne vale la pena per visitare uno dei luoghi storici più affascinanti del Lago Maggiore.


Si può comodamente raggiungere anche per mezzo dell'ascensore con accesso nei pressi del parcheggio.


Il Monastero di Santa Caterina del Sasso venne fondato tra il XIII e il XIV secolo da un mercante del luogo, Alberto Besozzi, che durante una violenta tempesta chiese aiuto a Santa Caterina e si ritrovò su una roccia sporgente sull'acqua, così nel 1195 fece costruire una chiesetta in segno di ringraziamento per la grazia ricevuta dalla Santa.


Nel XIV una comunità di monaci Agostiniani giunse ad abitare l'eremo, seguiti dai Romiti Ambrosiani nel 1379 e dai Carmelitani nel 1649.


Dopo la gestione di questi diversi Ordini Monastici, attualmente il monastero è retto dagli Oblati Benedettini.


L'eremo di Santa Caterina del Sasso è composto da tre edifici: il convento meridionale, il conventino e la chiesa. Giungendo all'eremo il visitatore viene accolto da un lungo corridoio delimitato da archi a tutto sesto con colonne in granito che costeggia il convento meridionale.


Si entra poi nella sala capitolare in cui si possono ammirare splendidi affreschi, riportati alla luce da restauratori esperti. Proseguendo si incontra il conventino, situato di fronte al cortile del torchio e impreziosito da un porticato ad archi acuti.


Al piano terra si trova il refettorio ed al primo piano sono situate le celle dei frati. Infine il cortile più interno si apre sulla piccola chiesa affiancata dal campanile trecentesco. All'interno l'altare è circondato da affreschi di grande valore artistico.


Grazie alla particolare posizione, ai luoghi suggestivi e alla vista unica sul Lago Maggiore, il Monastero di Santa Caterina del Sasso sembra davvero creato per ritrovare la propria pace interiore e far respirare la tranquillità.

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